Le blanc de titane et l'examen d'authentification

Le blanc de titane et l'examen d'authentification

L'identification d'un pigment au blanc de titane revient souvent comme élément discriminant dans l'examen d'une œuvre d'art.

Ce pigment est en effet un pigment ajouté récemment à la palette des peintres.

Il peut se trouver sous plusieurs formes minérales (dont anatase et rutile). Stable, avec un bon pouvoir opacifiant, résistant aux UV sous sa forme rutile...

Il est aujourd'hui partout et contesté sous sa forme nanoparticulaire…

 

A l'annonce de l'identification d'un pigment au blanc de titane dans une œuvre antérieure à 1910, plusieurs questions reviennent souvent.

Voici la réponse à quelques-unes de ces questions:

Peut-on retrouver du blanc de titane dans une œuvre antérieure au XXe siècle ?

La réponse est non.

Mais...il est possible de retrouver des traces de l'élément titane dans un pigment à base de minerais comme les ocres contenant des oxydes de fer. Le scientifique ne rapproche alors pas ces traces de l’'élément de titane à la présence effective d'un pigment au blanc de titane.

Est-il possible qu'il provienne d'une restauration ou d'une pollution extérieure ?

La réponse est non.

Mais....le pigment au blanc de titane est effectivement largement utilisé de nos jours. Quand le scientifique conclut à la présence d'un blanc de titane ceci tient compte des examens visuels (sous différents éclairages, grossissement, sources de rayonnement...) et physico-chimiques (étude de la couche picturale dans son ensemble) ayant permis de s'assurer de la pertinence de la localisation de la zone étudiée et du prélèvement.

Si l'on étudie la forme du pigment de titane (anatase et rutile) cela permettrait de dater le tableau entre les années 1920 et 1930 ?

Cette question revient souvent. Oui, une des formes du blanc de titane (sous forme anatase) a été commercialisée avant l'autre (forme rutile).

Mais.....sa production est encore d'actualité de nos jours.

Il est cependant intéressant d'examiner le pigment dans son ensemble : quel est sa granulométrie ? est-ce un mélange ? Quelle charge contient-il ? etc....

Pour en savoir plus sur ce fascinant oxyde de titane :

La societé chimique de France

The Conservation and Art Materials Encyclopedia Online CAMEO

Nicholas Eastaugh, Valentine Walsh, Tracey Chaplin, Ruth Siddall, Pigment Compendium, Elsevier Butterworth-Heinemann, Oxford, 2004

Quelle technique est recommandée pour identifier le blanc de titane ?

Les dernières années ont vu une évolution grandissante des techniques d'analyse : avec ou sans contact, par micro-prélèvement d'une centaine de micron, cartographie de l'ordre du micron....en fonction du contexte, de la matrice globale nous pouvons identifier la nature du pigment notamment par spectroscopie XRF, technologie LIBS, diffraction X, Microscpe électronique à balayage couplé EDX, spectrométrie RAMAN, infrarouge à transformée de Fourrier...:

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